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Globos Terráqueos

Partes del Sol: estructura y composición

El sol es la estrella más cercana a la Tierra y el cuerpo celeste más grande de nuestro Sistema Solar.

Partes del sol

Se encuentra en el centro de nuestro Sistema Solar y alrededor de él giran los 8 planetas (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) junto con sus satélites y asteroides.

Características del Sol

  • Diámetro: 1.400.000 km (109 veces el diámetro de la Tierra)
  • Distancia a la Tierra: más de 150.000.000 km
  • Masa: 330.000 veces la de la Tierra (el 98% de la masa total del Sistema Solar)
  • Volumen: 1.300.000 el de la Tierra
  • Edad del sol: unos 500 millones de años y se calcula que vivirá otros 500 millones de años más.
  • Velocidad de la luz solar: viaja a 300.000 km/s y tarda 8 minutos en llegar a nuestro planeta.
  • Atracción gravitatoria: debido a su enorme masa atrae al resto de cuerpos celestes y los mantiene en órbita.

Caracteristicas del sol

Estructura del Sol

La estrella central del Sistema Solar tiene una estructura diferenciada en: capas internas y partes externas. A continuación las explicamos con mayor detalle.

El sol y sus partes
El sol y sus partes: internas y externas

Capas o partes del Sol internas:

Estas capas internas son 3: núcleo, zona radiativa y zona convectiva.

Núcleo del Sol

  • Lugar: es la capa más interna del Sol.
  • Radio: 140.000 km (una quinta parte del tamaño total del Sol).
  • Temperatura: superior a los 15 millones de grados centígrados (13 millones de grados Kelvin)
  • Densidad: 150 veces mayor que la del agua.
  • Proceso: generación de energía. Se producen reacciones nucleares en las que, debido a su altísima temperatura, el hidrógeno (40% de la masa del núcleo) se transforma en Helio (60% de la masa total del núcleo) y al producirse la combustión se generan grandes emisiones de luz y calor.

Zona Radiativa o radiante

  • Lugar: zona que recubre el núcleo del Sol.
  • Radio: 355.000 km (casi la mitad del radio del núcleo).
  • Temperatura: superior a los 8 millones de grados centígrados (7 millones de grados Kelvin).
  • Densidad: varía de 20 veces superior a la del agua (en las zonas más internas) a 0,2 veces superior a la del agua (en las zonas más externas).
  • Proceso: Los fotones (partículas que transportan la energía producida en el núcleo) intentan expulsar toda esa energía al exterior pero debido a la gravedad y a la radiación son constantemente atraídos de nuevo, por lo que ese viaje puede durar hasta 100.000 años.

Zona Convectiva, de Convección o de transporte convectivo

  • Lugar: zona que se encuentra entre la zona radiativa y la superficie solar.
  • Radio: 205.000 km (el 30% del radio total del Sol).
  • Temperatura: 2.300.000 grados centígrados (2 millones de grados Kelvin).
  • Densidad: aproximadamente 0,2 g/cm3.
  • Proceso: fenómeno de convección. Enormes columnas de gas y fotones se elevan hasta que, al descender las temperaturas por haberse alejado lo suficiente del Sol, se enfrían y vuelven a descender.
Estructura interna del sol capas
Estructura interna del sol: núcleo, zona convectiva y zona radiativa

Capas o partes del Sol externas (atmósfera)

La denominada atmósfera del Sol es la superficie que lo rodea y se encuentra dividida en 3 partes o capas: fotosfera, cromosfera y corona.

Fotosfera

  • Lugar: se encuentra en la superficie del Sol (es la parte que nosotros vemos desde la Tierra).
  • Radio: 300 km (se extiende desde la superficie del Sol hacia el exterior)
  • Temperatura: 6.000 grados centígrados (unos 5250 grados Kelvin)
  • Proceso: desde la fotosfera se emite calor y luz al espacio. Es la responsable de las fases lunares y la que aporta la luz, el calor y la energía suficiente para que sea posible la vida en nuestro planeta. En la fotosfera aparecen manchas oscuras y fáculas (regiones alrededor de las manchas oscuras con una mayor temperatura) que explotan debido a las diferentes temperaturas.

Cromosfera

  • Lugar: zona que recubre la fotosfera
  • Radio: alrededor de los 5.000 km de espesor
  • Temperatura: varía entre los 4.000 y 10.000 grados centígrados (3.500 y 8750 grados Kelvin)
  • Proceso: es una capa invisible para nosotros vista desde la Tierra, únicamente se aprecia durante los eclipses totales de sol cuando la luna tapa completamente al sol y se aprecia un anillo rojo que sobresale, esa es la cromosfera. De ella salen a grandes velocidades enormes masas de hidrógeno incandescente (denominadas protuberancias) que se extienden hasta los 100.000 km.

Corona

  • Lugar: es la parte que se encuentra más lejos del núcleo.
  • Radio: se extiende sobre millones de kilómetros y su tamaño es muy variable.
  • Temperatura: 1 millón de grados centígrados (875.000 grados Kelvin)
  • Proceso: está compuesta de gases muy diferentes e inusuales en altísimas temperaturas con grandes campos magnéticos. Al igual que la cromosfera, es visible durante los eclipses totales de sol.
Atmosfera del sol: fotosfera, cromosfera y corona solar
Eclipse total de sol: corona solar

¿De qué está hecho el sol? Composición

Esta estrella está formada por los mismos materiales que el resto de planetas y satélites del Sistema Solar pero se encuentran en diferentes cantidades y se comportan de manera distinta.

Componentes químicos   Símbolo %
Hidrógeno H 92,1
Helio He 7,8
Oxígeno O 0,061
Carbono C 0,03
Nitrógeno N 0,0084
Neón Ne 0,0076
Hierro Fe 0,0037
Silicio Si 0,0031
Magnesio Mg 0,0024
Azufre S 0,0015
Otros 0,0015

Energía solar, ¿cómo funciona el sol?

La energía solar se forma en el interior del sol gracias a las altísimas temperaturas (15 millones de grados centígrados) y elevadas presiones que desencadenan reacciones nucleares.

Energia solar protuberancias solares
Protuberancias solares

Cada gramo de energía solar produce tanta energía como la combustión de 2 millones y medio de litros de gasolina. Toda esta energía producida en el interior del sol tarda una media de un millón de años en llegar a la superficie solar.

El Sol va perdiendo masa cada día debido a esta expulsión de energía pero también absorbe otros cuerpos. Al ser tan grande atrae a los asteroides y cometas que pasan cerca de él, al llegar a su superficie se desintegran y pasan a formar parte su propia masa.

Temperatura del sol

La temperatura del sol varía en función de la capa o zona en la que nos encontremos. Estas son las temperaturas aproximadas en cada una de esas zonas:

Capa solar ºC ºK
Núcleo 15 millones 13 millones
Zona radiativa 8 millones 7 millones
Zona convectiva 2,3 millones 2 millones
Fotosfera 6.000 5.250
Cromosfera 4.000 / 10.000 3.500 / 8.750
Corona 1 millón 875.000

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